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斯蒂芬·威廉·霍金 | 《时间简史》前言

科学的历程 2018-04-16 07:32:16

斯蒂芬·威廉·霍金(Stephen William Hawking,1942年1月8日~2018年3月14日),出生于英国牛津,英国剑桥大学著名物理学家,现代最伟大的物理学家之一、20世纪享有国际盛誉的伟人之一。


作者 斯蒂芬·威廉·霍金(英国剑桥大学著名物理学家)

责编 许嘉芩 刘愈



我没有为《时间简史》的原版写前言。那是卡尔·萨根写的。我写了简短的“感谢”,有人建议我感谢每一个人。不过有些支持过我的基金会对此不甚高兴,由于我在“感谢”中的提及他们,他们收到了大量的申请。


年轻时的霍金


我确信,任何人,包括我的出版者、代理人,甚至我自己都未曾料到这本书会如此畅销。它曾经荣登伦敦《星期日时报》畅销书榜237周,这比其它任何一本书都久(显然,《圣经》和莎士比亚除外)。这本书被译成四十多种文字。在全世界,平均每750人就拥有一册,读者包括男人、妇女和儿童。正如纳珍·米尔伏德(我以前的博士后)评论道:我的物理著作比麦当娜谈性的书还更畅销。

《时间简史》第一版封面

《时间简史》的成功表明,人们对于重大问题有广泛兴趣:诸如我们从何而来?宇宙为何是这样子的?

趁此再版机会,我对本书做了更新,并纳入从首版(19884月愚人节)以来理论和观测的新成果。我新添了虫洞和时间旅行的一章。爱因斯坦的广义相对论为我们提供了创生和维持虫洞的可能性,那是连接时空中不同区域的细管。如是,我们也许可以利用它们来进行星系之间快速旅行或在时间中穿越到过去。当然,我们从未邂逅到来自未来的人(也许我们曾经有过?)。对此我将给出一种可能的解释。

霍金的博士论文部分截图。手写的句子为:“这篇论文是我的原创工作。” 

图源: Stephen Hawking/Cambridge University Library


我还描述了近年在寻求“对偶性”或显然不同的物理理论之间的对应方面的进展。这些对应强烈地表明,存在一种物理的完备的统一理论,但是它们也暗示,也许不可能用一个单独表述来阐明这个理论。相反地,在不同的情形下,我们必须使用基本理论的不同影像。这和描绘地球表面很相似,我们不能只用一张单独的地图,在不同的区域必须用不同的地图。这就变革了我们的科学定律的统一观,但是它并没有改变最重要的一点:宇宙被我们能够发现并理解的合理的一族定律制约着。

在观测方面,迄今最主要的发展是由COBE(宇宙背景探险者)以及其它合作团队测量的宇宙微波背景辐射中的起伏。这些起伏是创生的指纹,这些在光滑均匀的早期宇宙上的微小的初始无规性后来成长为星系、恒星以及在我们周围看到的所有结构。起伏的形式和无边界设想的预言是相吻合的。无边界设想说,宇宙在虚时间方向没有边界或边缘。为了区分这个设想和对背景中的起伏的其它可能的解释,还需要进一步的观测。然而,在几年之内,我们就应该可以知道,我们能否相信自己生活在一个完全自足的无始无终的宇宙之中。

 

史蒂芬·霍金

 1996年5月,剑桥。





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